A NASA vê uma “oportunidade razoável” para lançar o SLS pela primeira vez este ano

A NASA vê uma "oportunidade razoável" para lançar o SLS pela primeira vez este ano

WASHINGTON – A NASA permanece cautelosamente otimista de que o primeiro lançamento do míssil do Sistema de Lançamento Espacial poderia ocorrer antes do final do ano, apesar de ter que conduzir um segundo teste de fogo do estágio primário do míssil.

Este teste, o culminar da campanha de exames primários Green Run que começou no início de 2020, está agendado para 25 de fevereiro no Centro Espacial Stennis, no Mississippi. Os quatro motores RS-25 para o palco estão configurados para acender por volta das 5 PM EST, assumindo que a contagem regressiva ocorra de acordo com o planejado, disseram autoridades durante uma chamada com repórteres em 19 de fevereiro.

Este segundo teste Green Run quente está sendo conduzido porque o primeiro teste, 16 de janeiro, Terminado após 67 segundos, Muito menos do que os 485 segundos esperados. Os gerentes do programa disseram mais tarde que o desligamento antecipado foi acionado quando o sistema hidráulico de um dos motores atingiu limites “intencionalmente conservadores” em seu programa de voo. A NASA anunciou em 29 de janeiro que Você vai continuar com o segundo teste.

Funcionários da NASA inicialmente sugeriram que os preparativos para o lançamento poderiam prosseguir sem o segundo teste Green Run, mas concluíram que um segundo teste de incêndio poderia ser realizado com riscos mínimos para o estágio de base, que seria conduzido no lançamento do Artemis 1.

O Grupo Consultivo de Segurança Espacial da NASA deu as boas-vindas a esta decisão. “Estamos muito satisfeitos que a NASA decidiu prosseguir com a segunda tentativa de queima completa da seção principal, a fim de obter dados vitais na etapa final da série de testes Green Run”, disse Patricia Sanders, presidente do comitê. na reunião de 18 de fevereiro. “Foi uma decisão muito boa e positiva para uma maior redução de risco e sucesso final.”

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Em um briefing de 19 de fevereiro, os funcionários do projeto sugeriram que o segundo teste não precisa ser executado por oito minutos completos para ser bem-sucedido. “O limite de quatro minutos é algo que olhamos há muito tempo”, disse John Honeycutt, gerente do programa SLS no Marshall Space Flight Center da NASA. “Quanto mais executamos, mais dados obtemos.”

Julie Basler, gerente de estágios do SLS em Marshall, disse que a agência tem 10 “metas de verificação detalhada” para testes de fogo quente para confirmar se o veículo corresponde ao desempenho esperado necessário para lançar o SLS. O teste anterior atendeu a três dessas metas, com dados parciais para as outras seis metas e nenhum dado para a última meta. “Se formos por quatro minutos, coletaremos todos os dados desses 10 minutos.”

Ela disse que correr mais de quatro minutos fornecerá dados para as metas do teste do ensino médio, mas não é necessário atender aos “critérios mínimos de aprovação” para o teste. “Um dos motivos pelos quais você quer viajar oito minutos é porque vai corresponder exatamente ao que faremos para o lançamento”, ela indicou posteriormente.

O estágio central está pronto para o teste, apesar de algumas complicações nos últimos dias devido às tempestades de inverno e ao frio incomum no Stennis. “O carro não precisou de muita reforma após o primeiro incêndio.” John Shannon, vice-presidente e diretor do programa SLS da Boeing, disse: “Ele saiu em boa forma. Ele estimou que, se o segundo teste fosse bem, o estágio de base poderia ser renovado e colocado em uma barcaça para envio ao Centro Espacial Kennedy em cerca de 30 dias.

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Uma vez no KSC, o estágio base será combinado com dois propulsores de foguetes sólidos de cinco partes, o estágio superior e a espaçonave Orion para lançar Artemis 1. A NASA disse anteriormente que o lançamento aconteceria em novembro, mas antes mesmo do primeiro teste de fogo quente em Janeiro, reconheceu que há margem limitada neste cronograma.

Tom Whitmire, vice-diretor assistente para desenvolvimento de sistemas de exploração na sede da NASA, disse que continua otimista com a possibilidade de o Artemis 1 ser lançado antes do final do ano. Indicou que o calendário “inevitável”, se tudo correr bem, permitiria o lançamento já em Outubro.

No entanto, ele admitiu mais tarde na ligação que era improvável que tudo ocorresse exatamente de acordo com o planejado. “Vai demorar um pouco mais. Temos alguma curva de aprendizado pela frente, como primeiras cirurgias e complicações do clima e da pandemia”, disse ele. “Vamos ver depois disso e é realmente difícil prever a data exata.”

O lançamento ainda está previsto para este ano. “Sentimos que temos uma oportunidade razoável de lançar este ano”, disse ele. “Em primeiro lugar, realmente precisamos parar este fogo atrás de nós. Esta é a coisa mais importante à nossa frente.”

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