Ocupações rotineiras associadas a um risco aumentado de 37% de demência

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Um estudo recente publicado na revista Neurologia Fornece evidências de que indivíduos envolvidos em ocupações cognitivamente estimulantes durante a meia-idade – especificamente entre 30 e 60 anos – têm menos probabilidade de desenvolver comprometimento cognitivo leve (MCI) e demência após os 70 anos. Esta investigação confirma o potencial do envolvimento mental no trabalho para melhorar a função cognitiva na velhice, representando um grande avanço ao utilizar dados objetivos para fundamentar estas descobertas.

O comprometimento cognitivo leve (MCI) é uma condição caracterizada por um declínio acentuado nas habilidades cognitivas, incluindo memória e habilidades de pensamento, que é maior do que o esperado para a idade da pessoa. No entanto, este declínio não é suficientemente grave para interferir significativamente na vida diária ou na função independente, que é o que distingue o DCL de formas mais graves de comprometimento cognitivo, como a demência.

Pessoas com comprometimento cognitivo leve correm maior risco de desenvolver demência, um termo mais amplo para condições caracterizadas por declínios na memória, linguagem, resolução de problemas e outras habilidades de pensamento que afetam a capacidade de uma pessoa realizar atividades diárias. A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, embora existam vários outros tipos, cada um com as suas próprias causas e sintomas subjacentes. A progressão do comprometimento cognitivo leve (MCI) para a demência pode impactar significativamente a qualidade de vida, não apenas para aqueles com essas condições, mas também para seus familiares e cuidadores.

À medida que a população continua a envelhecer, espera-se que a incidência destas condições aumente, aumentando a carga sobre os sistemas de saúde e as comunidades. Portanto, é crucial identificar fatores que possam retardar ou prevenir o aparecimento de comprometimento cognitivo leve e demência.

Investigações anteriores apoiaram a hipótese da “reserva cognitiva”, que sugere que as competências intelectuais adquiridas através da educação e de actividades mentais desafiantes ao longo da vida de um indivíduo podem atrasar o aparecimento de deficiências cognitivas. O local de trabalho, com suas tarefas intelectualmente envolventes, é uma área de grande interesse. Embora vários estudos tenham sugerido que empregos desafiantes podem mitigar o risco de declínio cognitivo, os resultados têm sido inconsistentes e são muitas vezes complicados por fatores de confusão, como a educação e o estatuto socioeconómico.

Para investigar a relação entre as demandas cognitivas ocupacionais durante a meia-idade e o risco de comprometimento cognitivo leve (MCI) e demência após os 70 anos, uma equipe de pesquisadores da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia, do Centro de Envelhecimento de Columbia e do Centro de Pesquisa Norueguês . O Instituto de Saúde Pública utilizou dados do subestudo do estudo Health in Trøndelag 70+ (HUNT4 70+), que faz parte de um grande inquérito de saúde populacional em curso no condado de Trøndelag, na Noruega.

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O estudo incluiu um total de 9.930 participantes com idades entre 70 e 105 anos, residentes na zona norte da província e que participaram na quarta vaga do estudo entre 2017 e 2019. Os investigadores usaram dados do Registo Administrativo Norueguês para rastrear ocupações profissionais. História de cada participante. Eles coletaram dados sobre as ocupações que exerceram em diferentes momentos da vida de cada participante, especificamente durante os 30, 40, 50 e 60 anos.

Esses dados ocupacionais foram combinados com informações do banco de dados da Rede de Informações Ocupacionais (O*NET), que fornece uma descrição detalhada dos requisitos cognitivos e físicos de diversas ocupações. Isso permitiu aos pesquisadores calcular as demandas cognitivas de cada ocupação usando uma medida chamada intensidade de tarefas rotineiras (RTI). O RTI mede o grau de tarefas cognitivas rotineiras versus não rotineiras envolvidas no trabalho e, portanto, serve como um índice de demanda cognitiva ocupacional.

O estado cognitivo dos participantes foi avaliado através de avaliações clínicas realizadas como parte do estudo HUNT4 70+. Essas avaliações são realizadas por profissionais de saúde usando ferramentas e critérios diagnósticos padronizados, incluindo o DSM-5 (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª ed.). As avaliações incluíram testes cognitivos, entrevistas com participantes e seus familiares e revisões de registros médicos para determinar se os participantes apresentavam comprometimento cognitivo leve, demência ou nenhum comprometimento cognitivo.

Os pesquisadores identificaram quatro trajetórias distintas de demandas cognitivas ocupacionais de 30 a 65 anos, categorizadas com base no nível de RTI. Essas categorias variaram desde baixo ATT, que indica altas demandas cognitivas, até alto ATT, que indica baixas demandas cognitivas.

No grupo de baixo RTI, as ocupações predominantes foram “paraprofissionais do ensino fundamental” e “profissionais do ensino médio”. No grupo de médio e baixo RTI, com demandas cognitivas bastante elevadas, as ocupações mais comuns eram “trabalhadores de cuidados infantis” e “enfermeiros”.

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O grupo de ATT médio e alto, que enfrentou demandas cognitivas menores que os grupos anteriores, incluía principalmente “vendedores de loja e outros vendedores” e “auxiliares de enfermagem e auxiliares de cuidados”. Finalmente, o grupo de alto RTI era dominado por “assistentes e faxineiros em escritórios e outros estabelecimentos” e “carteiros e funcionários de triagem”.

Os resultados mostraram que os indivíduos na categoria de RTI mais baixa, que corresponde às ocupações mais exigentes cognitivamente, tiveram um risco significativamente menor de desenvolver comprometimento cognitivo leve e demência após os 70 anos em comparação com aqueles nas categorias de RTI mais altas. Especificamente, os participantes do grupo de alto ITR tiveram 74% mais probabilidade de desenvolver MCI em comparação com aqueles do grupo de baixo ITR. Para a demência, as pessoas no grupo de alto RTI tinham 37% mais probabilidade de desenvolver demência do que os seus homólogos no grupo de baixo RTI.

Esta descoberta sugere que o envolvimento em trabalhos que exijam níveis mais elevados de processamento cognitivo e resolução de problemas pode proporcionar um efeito protetor contra o declínio cognitivo.

“Nosso estudo destaca a importância de tarefas funcionais desafiadoras mentais para manter o desempenho cognitivo mais tarde na vida”, disse Vegard Skirbeek, professor de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Columbia Mailman e no Centro de Envelhecimento de Columbia, que iniciou o projeto.

De acordo com o primeiro autor, Trine Holt-Edwin, do Hospital Universitário de Oslo, “Este estudo demonstra a importância da educação e da estimulação cognitiva da vida profissional para a saúde cognitiva na velhice”.

Uma análise mais aprofundada dos factores demográficos e socioeconómicos, como a idade, o género e o nível de escolaridade, revelou que o efeito protector das elevadas exigências cognitivas foi um pouco atenuado, mas ainda significativo. Isto sugere que, embora factores como a educação também desempenhem um papel crucial na saúde cognitiva, as exigências cognitivas da profissão contribuem de forma independente para a redução do risco de DCL e demência.

“A educação confundiu a maior parte, mas não toda, da associação entre as exigências cognitivas ocupacionais e o MCI e a demência, sugerindo que tanto a educação como a complexidade ocupacional são importantes para o MCI e o risco de demência”, explicou Edwin.

Curiosamente, quando foram feitos ajustes adicionais para factores relacionados com a saúde e o estilo de vida, a relação entre as exigências cognitivas ocupacionais e o risco de demência enfraqueceu e deixou de ser estatisticamente significativa. Contudo, a tendência manteve-se, sugerindo que as exigências cognitivas durante a vida profissional são um factor importante, embora não o único determinante, da saúde cognitiva na vida adulta.

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Essas descobertas avançam o campo de diversas maneiras, segundo os autores. “Em primeiro lugar, as exigências cognitivas ocupacionais são frequentemente avaliadas através de autoavaliações retrospetivas. Além disso, a nossa utilização de dados de registo sobre a história ocupacional reforça as evidências existentes.

Embora os resultados do estudo sejam valiosos e sugiram um efeito protetor das exigências do trabalho cognitivo, não provam que o envolvimento nesse tipo de trabalho conduza diretamente a um risco reduzido de demência. Pode haver outros fatores que influenciam as escolhas profissionais e a saúde cognitiva de uma pessoa. Por exemplo, indivíduos com capacidades cognitivas inerentes mais elevadas podem procurar e ter um melhor desempenho em empregos complexos e ser mais resilientes ao declínio cognitivo devido a estas capacidades básicas, em vez de o próprio trabalho proporcionar o efeito protector.

Além disso, a avaliação dos requisitos cognitivos baseou-se em dados históricos de empregos, que podem não refletir totalmente a natureza dos requisitos de empregos anteriores. O estudo centrou-se na população norueguesa, o que pode limitar a generalização dos resultados para outros contextos culturais e económicos.

Olhando para o futuro, os autores do estudo apelam a mais pesquisas para explorar tipos específicos de atividades cognitivas que são mais benéficas e para estender estas descobertas a populações mais diversas. Além disso, é necessário compreender como as exigências cognitivas e físicas interagem na formação da saúde cognitiva a longo prazo.

“No geral, nosso estudo mostra que altas demandas cognitivas ocupacionais estão associadas a um risco menor de desenvolver comprometimento cognitivo leve e demência mais tarde na vida”, observou Skirbeek. “No entanto, recomendamos mais pesquisas para validar essas descobertas e determinar os requisitos cognitivos ocupacionais específicos que são mais benéficos para a manutenção da saúde cognitiva na velhice.”

o estudo, “Trajetórias de demandas cognitivas ocupacionais e risco de comprometimento cognitivo leve e demência na vida adultaEscrito por Trine H. Edwin, Asta K. Hagberg, Ekaterina Zocheva, Bernt Bratsberg, Astanand Jogessur, Bo Engdahl, Katherine Bowen, Geir Selbäck, Hans-Peter Kohler, Jennifer R. Harris, Sarah E. Tom e Steinar Krokstad. , Teferi Mekonnen, Jakov Stern, Vegard F. Skirbeek e Björn H. Strand.

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