A variável omicron está fora do campo esquerdo. Haverá mais no futuro?

A variável omicron está fora do campo esquerdo.  Haverá mais no futuro?

Há uma série de ideias que postulam que a variante omicron é uma espécie de grand finale, a última grande variedade de COVID-19 a varrer a população mundial durante esta pandemia. Mesmo alguns estudiosos antecipação Que isso vai acontecer. Eles especulam que a cepa altamente contagiosa poderia nos trazer para mais perto do futuro onde esta doença existe endêmico, o que significa que sempre estará entre nós (como a gripe), mas estaremos praticamente sob controle.

Esta é uma possibilidade. Existe outra possibilidade, e é uma possibilidade alarmantemente razoável quando você pensa sobre isso Os cientistas sabem pouco sobre as origens do ômicron. Talvez, em vez de indicar o início do fim, a variante omicron pode ser simplesmente o primeiro dos vírus mutantes SARS-CoV-2 mais misteriosos. Cientistas que falaram ao Salon expressaram essa preocupação particular – e eles culparam grande parte do omicron nos pés daqueles que se recusam a seguir e fazer cumprir as diretrizes básicas de saúde pública.

Em primeiro lugar, entretanto, os especialistas enfatizaram a importância do contexto científico aqui. O público deve entender Como as Raças como o omicron são criadas principalmente.

Embora fosse comum dizer que o omicron surgiu ‘do nada’, tal afirmação pode ser tomada como expressão de privilégio (‘lugar nenhum’ porque não estava ‘aqui’?) E esquecimento (das lições que já deveríamos ter aprendido) , “As condições que levaram a tal desenvolvimento continuam a moldar o vírus e nossa comunidade global”, disse o Dr. Stuart C. Ray, MD, do Departamento de Doenças Infecciosas da Escola de Medicina Johns Hopkins, ao Salon por e-mail.

Como Ray observou, várias variantes do COVID-19 surgiram no final de 2020 com mutações inesperadas – incluindo variantes alfa, beta e gama – e os cientistas têm se esforçado para entender essas adaptações. Variável delta, que rapidamente se tornou uma extensão A cepa dominante nos Estados Unidos, apresenta desafios únicos porque não se originou de alfa, beta ou gama, “mas de algo mais ancestral”.

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Para todas essas variantes, disse Ray, “o número de mudanças no genoma foi impressionante, assim como o padrão de mudanças em termos de recursos compartilhados e novos”. Além disso, “talvez não seja surpreendente” que eles tenham se originado em regiões com baixas taxas de vacinação, pois é possível que a evolução da sequência em vírus de RNA como o SARS-CoV-2 esteja relacionada ao número de vezes que eles podem se reproduzir.

“Nesse contexto, a Omicron parece ser mais do mesmo”, explicou Ray.

O Dr. Alfred Sommer, reitor emérito e professor de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, disse a Salon que acredita que podemos esperar mais coronavírus mutantes – e que isso será impulsionado por taxas de vacinação mais baixas.

“Sim, é provável que seja outra variante do SARS, ou mesmo um vírus completamente diferente associado ao COVID que surgirá em algum momento no futuro”, escreveu Sommer ao Salon. “Variantes da cepa COVID-19 atual continuarão a aparecer enquanto o vírus estiver se espalhando pela população; Especialmente em grandes populações não vacinadas, anteriormente não expostas, que apresentam pouca resistência à infecção. Essas “variantes” conterão novas mutações da cepa atual de COVID-19 que podem torná-lo mais contagioso, mais letal ou mais resistente às respostas imunológicas a infecções anteriores. “

Somer também identificou outro fator potencial que pode levar a mais infecções por COVID. Pode haver um novo mutante COVID “pulando” do hospedeiro animal para o humano, diferente do COVID-19, mas se espalhando como a doença e o coronavírus por trás da pandemia de SARS de 2002 a 2004.

“Essa versão anterior era muito mais mortal, mas muito menos contagiosa do que o COVID-19, razão pela qual foi capaz de ‘mobilizá-lo’ muito mais rapidamente e infectar muito menos países e populações”, disse Sommer ao Salon.

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Esse paralelo entre SARS e COVID-19 – mais especificamente, o fato de que a capacidade da humanidade de lidar com cada pandemia varia muito com base nesses fatores secundários na composição de cada vírus – ressalta o quão pouco isso é. Os humanos realmente entendem os vírus. Isso torna muito mais fácil ser surpreendido por um mutante. Como explicou o Dr. Russell Medford, presidente do Centro para Inovação em Saúde Global e do Centro para Coordenação de Crises de Saúde Global, há muito que permanece um mistério para os cientistas.

“Apesar dos avanços científicos extraordinários e rápidos que levaram ao desenvolvimento de vacinas e tratamentos eficazes para COVID-19, o surgimento da variante omicron demonstra claramente que nossa compreensão da biologia e epidemiologia do SARS-CoV2 é em grande parte um ‘trabalho em progresso ‘”, escreveu Medford. “Embora existam raros exemplos de erradicação viral de vírus endêmicos como a varíola, o SARS-CoV-2 (com omicron hoje e novas variantes no futuro) provavelmente estará conosco por muitos anos como um vírus semelhante à influenza endêmica sazonal global. ”

“Felizmente, é uma questão de quando, e não se, nosso crescente conhecimento nos permite mitigar efetivamente o impacto deste vírus em nossa saúde, economias e sociedade”, acrescentou.

Além de aumentar nosso conhecimento sobre virologia, os humanos também terão que seguir as diretrizes de saúde pública que podem conter a pandemia COVID-19.

Ray escreveu para o salão. “Também sabemos que é possível que a variação no SARS-CoV-2 – que inclui o tipo visto em variantes preocupantes – pode surgir em pessoas com imunidade reduzida e infecção persistente de SARS-CoV-2.”

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Ray acrescentou mais tarde que há uma série de lições que as pessoas devem aprender, como Reduzindo a desigualdade em vacinas Essas variáveis ​​não têm potencial para surgir simplesmente porque a população não tem acesso aos recursos médicos necessários para se proteger.

“Parece que não temos as ferramentas ou a vontade de eliminar o SARS-CoV-2, mas precisamos de planos coerentes e apartidários para limitar o desenvolvimento de novas variantes, proteger os vulneráveis ​​e minimizar a interrupção de nossos sistemas de suporte vitais, Ray explicou.

Afinal, como disse o Dr. William Haseltine ao Salon, as alternativas ao COVID-19 vieram para ficar.

“É com certeza”, disse a Salon o biólogo conhecido por seu trabalho no combate à epidemia de HIV / AIDS, no combate ao antraz e no avanço do conhecimento do genoma humano. “Não é medo. Haverá mais variáveis. É o mais próximo da certeza que você pode obter.”

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