Aberrações misteriosas nas profundezas do nosso planeta podem ter persistido desde a criação da Terra

Aberrações misteriosas nas profundezas do nosso planeta podem ter persistido desde a criação da Terra

De acordo com uma nova pesquisa, é possível que resíduos químicos dos primeiros dias de nosso planeta tenham se localizado próximo ao núcleo da Terra, e essa descoberta pode melhorar nossa compreensão do fenômeno das placas tectônicas que ocorre hoje.

A equipe por trás do estudo compara esses restos com pedaços de farinha no fundo da tigela da mistura – elementos que não foram misturados adequadamente ao longo de bilhões de anos, que aparecem como anomalias nas leituras das ondas sísmicas.

Sabemos que as ondas sísmicas lentas a ponto de rastejar perto do núcleo da Terra, à medida que passam pelo que é conhecido como Zonas de velocidade extremamente baixa (ULVZs). A grande questão é o que são essas regiões – e os cientistas agora acham que podem ter encontrado a resposta.

“Esta descoberta muda nossa visão da origem e dinâmica das regiões de velocidade ultrabaixa”, Sismologista Surya Pachai diz da Australian National University.

“Descobrimos que esse tipo de região de velocidade muito baixa pode ser explicada pela heterogeneidade química que foi criada no início da história da Terra e que ainda não estava bem misturada após 4,5 bilhões de anos de convecção no manto.”

A forma como as ondas sísmicas ressoam através do manto e da crosta terrestre nos dá pistas sobre sua formação, mas medi-la em cerca de 2.900 quilômetros ou 1.800 milhas de rocha não é tarefa fácil. Para resolver isso, os cientistas usaram uma abordagem de engenharia reversa, executando centenas de milhares de simulações de computador, usando um processo conhecido como inversão bayesiana.

Ao comparar esses modelos com leituras reais tiradas do fundo do Mar de Coral entre a Austrália e a Nova Zelândia, a equipe foi capaz de reduzir as chances de o ULVZ ser feito diretamente acima do núcleo externo do metal líquido.

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Os pesquisadores sugerem que os ULVZs podem ser feitos parcialmente de óxido de ferro – nós o conhecemos como ferrugem, mas funciona como um mineral nas profundezas do manto. Também agora é possível que esta parte do nosso planeta consista em várias subcamadas, o que não era suspeitado anteriormente nessas regiões.

Esta camada pode ser causada por um corpo planetário do tamanho Marte Terra quebrando cedo. Acredita-se que este evento tenha despejado os destroços que se formaram a luaProvavelmente também criou um oceano de magma, feito de rochas, gases e cristais, que poderia ter afundado até sua localização atual ao longo de bilhões de anos.

“As propriedades físicas das regiões de velocidade muito baixa estão relacionadas à sua origem, que por sua vez fornece informações importantes sobre o estado térmico e químico, a evolução e a dinâmica do manto inferior da Terra – uma parte essencial da convecção do manto que impulsiona o movimento das placas tectônicas,” Bachai diz.

Sabe-se que as ondas sísmicas diminuem até a metade no ULVZ, com a intensidade correspondente aumentando em um terço. Ele Ela e foi sugerido Que essas são regiões parcialmente derretidas do manto, fornecendo magma para pontos quentes vulcânicos na superfície (por exemplo, Islândia).

No entanto, nem todas as áreas de alta densidade correspondem a locais de atividade vulcânica frequente, o que indica que algo mais está acontecendo. Isso inspirou a equipe de pesquisa a olhar mais de perto – revelando as incríveis camadas que compõem os ULVZs, com a ajuda de modelagem por computador.

O manto e o ULVZ em sua parte inferior podem impulsionar o movimento das placas tectônicas perto da superfície, o que significa que a nova pesquisa não apenas nos ensina mais sobre o nascimento da Terra, mas também sobre como ela se comporta hoje.

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“De todas as características que conhecemos no manto profundo, as regiões de velocidade muito baixa representam o que é provavelmente o mais extremo,” O geólogo Michael Thorne diz: da Universidade de Utah.

“Na verdade, essas são algumas das características mais extremas encontradas em qualquer lugar do planeta.”

A pesquisa foi publicada em ciências naturais da terra.

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