As baleias assassinas aprenderam novas técnicas brutais de caça para se alimentar em mar aberto: ScienceAlert

As baleias assassinas aprenderam novas técnicas brutais de caça para se alimentar em mar aberto: ScienceAlert

Um grupo de baleias assassinas na costa da Califórnia descobriu as melhores maneiras de caçar suas presas em águas abertas.

Com uma dieta composta quase inteiramente por mamíferos marinhos, as orcas precisam maximizar o seu sucesso na caça para garantir que todos tenham acesso à comida.

Perto da costa, onde as espécies de que se alimentam as baleias assassinas podem ser facilmente capturadas e capturadas, a competição pode ser acirrada. Sair para o mar pode fornecer mais alimento para quem sabe pegá-lo.

As orcas que constituem a população transitória do nordeste do Pacífico descobriram que focas e baleias bebés podem ser caçadas com uma combinação de astúcia e força bruta. Eles esmagam suas presas ou as jogam para o alto com as caudas, antes de se prepararem para o banquete.

“O subconjunto de orcas transitórias que observamos na Baía de Monterey permaneceu preferencialmente em águas abertas e profundas, alimentando-se principalmente de leões marinhos da Califórnia disponíveis sazonalmente, filhotes de baleias cinzentas e elefantes marinhos do norte.” Escreva uma equipe liderada pelo biólogo marinho Josh MacInnis Da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá.

“Eles demonstraram técnicas de pesca especializadas, diferentes daquelas usadas para capturar mamíferos marinhos em águas rasas próximas à costa, associadas a recifes de coral, afloramentos rochosos e pequenas ilhas.”

Uma orca no meio de seu corpo colide com uma foca invisível na costa da Califórnia. (Josh McInnes)

Em todo o mundo, as orcas são divididas em subgrupos genética e culturalmente distintos uns dos outros, conhecidos como ecótipos. Três ecótipos Eles podem ser encontrados no nordeste do Oceano Pacífico – populações residentes, transitórias e offshore.

Esses grupos têm suas próprias formas de viver a vida das orcas; Embora possam ser vistos na mesma área geral, são geneticamente distintos, têm características físicas diferentes, perseguem diferentes tipos de presas e não interagem nem acasalam entre si. Eles até têm isso Suas línguas orca.

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As orcas transitórias especializam-se em mamíferos marinhos, como focas e outros cetáceos, como golfinhos e baleias. Como os humanos vivem em terra, podemos ver com bastante facilidade como as baleias assassinas transitórias caçam ao longo da costa, e suas técnicas estão bastante bem documentadas.

No final da década de 1980, cientistas ao largo da costa do Canadá notaram que alguns membros do grupo transitório podiam ser encontrados mais longe, onde as técnicas de pesca costeira interior não funcionariam necessariamente. Eles queriam saber como esses viajantes costeiros externos conseguiam uma refeição.

O seu trabalho consiste em realizar uma análise de toda a informação que conseguem obter – pesquisas de mamíferos marinhos entre 2006 e 2018, e passeios de observação de baleias entre 2014 e 2021 – compiladas numa base de dados de longo prazo de encontros de baleias assassinas.

Entre 2006 e 2021, foram documentados encontros com populações de orcas que atravessavam a costa exterior. Os seus comportamentos e tamanhos de grupos variam sazonalmente, com os maiores encontros globais documentados na primavera, quando as baleias cinzentas migram para norte a partir das suas lagoas ao longo da costa do México.

Eles foram vistos em águas abertas atacando leões marinhos, elefantes marinhos do norte, golfinhos, botos e filhotes de baleias cinzentas.

Uma série de fotos mostra baleias assassinas caçando um filhote de baleia cinza. (McInnis et al., Um mais2024)

Para caçar leões marinhos, várias baleias assassinas cercavam uma presa, revezando-se para atacá-la e golpeá-la ou golpeá-la com a cabeça ou a cauda. Eles também estavam jogando o leão-marinho para o alto. Assim que o leão-marinho morre, o grupo divide o animal e o come ou carrega por um tempo. Para os elefantes-marinhos, a técnica é um pouco diferente: as orcas cercam o animal, batem nele com a cauda e depois o agarram pelas nadadeiras para sacudi-lo.

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A caça aos filhotes de baleias cinzentas é frequentemente iniciada e liderada por orcas adultas. O grupo perseguiria a mãe baleia cinzenta e seu filhote até que o filhote começasse a se cansar. As orcas então separaram o filhote, ficando entre ele e a mãe e agarrando o filhote para afastá-lo. A caça se tornará muito brutal, com baleias assassinas atacando e mordendo o filhote, e saltando sobre o respiradouro para afogá-lo.

Para os golfinhos, as caçadas foram altamente coordenadas, com orcas cercando um grande cardume de golfinhos para separar os indivíduos. Quando um golfinho se torna vulnerável, as orcas empurram-no por baixo para lançá-lo no ar, ou agarram-no e arrastam-no para baixo da água, até que morra. Técnicas semelhantes foram usadas para caçar botos.

Os investigadores dizem que estas descobertas nos ajudam a compreender melhor as complexidades do ecossistema do Pacífico Norte e como as orcas se enquadram em diferentes cadeias alimentares. Também nos fornece um contexto para interpretar as populações e comportamentos das espécies de presas de orcas nas quais podem ser encontradas.

“As orcas transitórias foram estudadas principalmente em habitats costeiros de águas rasas, e atualmente existe pouca informação sobre o seu comportamento em sistemas pelágicos e de águas profundas.” Eles dizem.

“Este estudo destaca o complexo comportamento de forrageamento e a ecologia dos transientes, como eles funcionam como predadores em sistemas produtivos de cânions profundos e como seu comportamento se relaciona com múltiplas populações de presas de mamíferos marinhos no Oceano Pacífico Norte.”

A pesquisa foi publicada em Um mais.

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