As cidades da costa leste dos EUA estão afundando: estudo revela que mais de 15 milhões de americanos vivem em 'pontos críticos', da Flórida a New Hampshire, que estão afundando devido à extração de águas subterrâneas e ao peso da infraestrutura.

Os pesquisadores da Virginia Tech identificaram 800.000 propriedades da Flórida a New Hampshire que recebem até cinco milímetros de chuva por ano.

Os cientistas fizeram uma descoberta surpreendente que poderá afetar mais de 15 milhões de americanos, submergindo quase toda a costa leste dos Estados Unidos.

Investigadores da Virginia Tech identificaram “pontos críticos” desde a Florida até New Hampshire, onde a água está a diminuir até cinco milímetros por ano devido à extracção de águas subterrâneas e ao peso das infra-estruturas.

A equipe coletou dados de locais de radar baseados no espaço para construir mapas digitais do terreno da Costa Leste para mostrar onde as paisagens inundadas representam riscos para a saúde de infraestruturas críticas.

Centros populacionais particularmente atingidos, como a cidade de Nova Iorque, Long Island, Baltimore, Maryland, Virginia Beach e New Haven, Connecticut, estão a registar áreas de rápido “declínio”.

Os pesquisadores da Virginia Tech identificaram 800.000 propriedades da Flórida a New Hampshire que recebem até cinco milímetros de chuva por ano.

“A subsidência contínua e inalterada na Costa Leste deve causar preocupação”, disse o autor principal Leonard Ohnen, estudante de graduação na Virginia Tech.

“Isso ocorre particularmente em áreas com alta densidade populacional e imobiliária e complacência histórica com a manutenção da infraestrutura.”

A equipa descobriu que várias áreas ao longo da costa meso-atlântica, cobrindo mais de 1.400 milhas quadradas, estão a afundar mais de cinco milímetros por ano, mais do que a actual média global de subida do nível do mar de quatro milímetros por ano.

Existem 25 milímetros em uma polegada.

“A percentagem de área terrestre dentro de cada condado afetada pela subsidência na costa leste dos Estados Unidos tem implicações importantes para a frequência e gravidade das inundações em diferentes comunidades”, disse o estudo publicado em. Com pessoas.

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“A subsidência da terra provavelmente aumenta a área inundada durante tempestades costeiras, modificando as alturas de inundação da linha de base e os gradientes topográficos.”

Ohnin e seu professor Manouchehr Sherzai usaram dados de satélite de 2007 a 2020 publicados pelo US Geological Survey.

O afundamento do terreno também afetou grandes infraestruturas, como estradas, trens e ferrovias em toda a Costa Leste

O afundamento do terreno também afetou grandes infraestruturas, como estradas, trens e ferrovias em toda a Costa Leste

Na foto está uma imagem de satélite de estradas na Virgínia

Na foto está uma imagem de satélite de estradas na Virgínia

“Destacamos 12 cidades metropolitanas impactadas por subsidência de terras espacialmente variáveis: Boston (Massachusetts) [MA]), Providência (Rhode Island). [RI]), New Haven (Connecticut [CT]), Nova Iorque, Nova Iorque [NY]), Atlantic City (Nova Jersey [NJ]), Baltimore, Maryland [MD]), Norfolk (Virgínia [VA]), Wilmington (Carolina do Norte). [NC]), Charleston (Carolina do Sul). [SC]), Jacksonville (Flórida) e Miami (Flórida), “diz o estudo.

A equipe descobriu que grande parte da Costa Leste está afundando a uma taxa de 2 milímetros por ano, afetando cerca de 2,1 milhões de pessoas.

Segundo o estudo, este montante não inclui outros 16 milhões que vivem em áreas onde o número demográfico está a diminuir ainda mais.

Observou-se que muitas áreas em Atlantic City, Savannah e Charleston estavam diminuindo a taxas superiores a quatro milímetros por ano.

Partes de Nova Jersey e Delaware apresentam taxas de subsidência de pelo menos três milímetros por ano.

A equipe também desagregou os dados por condado, revelando que entre 138 e 163 condados tiveram um afundamento médio de 1 milímetro por ano, e 56 a 152 condados tiveram uma média de 2 milímetros por ano.

Isso também incluiu aeroportos populares: o Aeroporto Internacional John F. Kennedy (JFK) cai 1,7 mm por ano

Isso também incluiu aeroportos populares: o Aeroporto Internacional John F. Kennedy (JFK) cai 1,7 mm por ano

No entanto, a equipe identificou condados de pontos críticos de alto risco: Hampton (Virgínia), Norfolk (Virgínia), Virginia Beach (Virgínia), Chesapeake (Virgínia), Baltimore City (Maryland), Union (Nova Jersey), Middlesex (Nova Jersey), Monmouth. (NJ), Ocean (NJ), New Haven (CT) e vários condados da cidade de Nova York (Queens, Bronx, Nassau, Westchester).

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O afundamento do terreno também afetou grandes infraestruturas, como estradas, trens e ferrovias em toda a Costa Leste.

Isso também incluiu aeroportos populares: John F. Kennedy International (JFK) caiu 1,7 mm por ano, o Aeroporto LaGuardia caiu 1,5 mm por ano, o Aeroporto Internacional Newark Liberty (EWR) caiu 1,4 mm por ano e o Aeroporto Internacional Boston Logan caiu uma queda média. A uma taxa de 1,1 mm anualmente.

“Aqui, o problema não é apenas o afundamento da terra. O problema é que os focos de afundamento da terra se cruzam diretamente com centros populacionais e de infraestrutura”, disse Ohnin.

“Por exemplo, grandes áreas da infra-estrutura crítica de Nova Iorque, incluindo os aeroportos JFK e LaGuardia e as suas pistas, juntamente com os seus sistemas ferroviários, são afectadas por taxas de subsidência superiores a 2 mm por ano.

“Os impactos destas questões agora e no futuro são danos potenciais às infra-estruturas e aumento do risco de inundações.”

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