CDC recorre à vigilância de cocô para monitoramento futuro de COVID

CDC recorre à vigilância de cocô para monitoramento futuro de COVID
Prolongar / Sistema de Aeração, Estação de Tratamento de Águas Residuais Hill Canyon, Camarillo, Condado de Ventura, Califórnia.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram na sexta-feira que agora estão registrando publicamente os níveis de SARS-CoV-2 encontrados em esgotos de todo o país. O anúncio eleva um sistema em crescimento para vigilância de águas residuais que o CDC diz que acabará sendo destinado a outras doenças infecciosas.

O sistema começou como um esforço de pesquisa de base em 2020, mas cresceu para uma rede de mais de 400 locais de amostragem de águas residuais em todo o país, representando as fezes de aproximadamente 53 milhões de americanos. O CDC agora está trabalhando com 37 estados, quatro cidades e dois territórios para adicionar mais locais de amostragem de águas residuais. A agência de saúde espera ter mais 250 sites online nas próximas semanas e mais depois disso nos próximos meses.

Em uma coletiva de imprensa na sexta-feira, o Dr. Amy Kirby, líder do programa do CDC para o Sistema Nacional de Vigilância de Águas Residuais (NWSS), chamou a amostragem de um sistema crítico de alerta precoce para surtos e variantes de COVID-19, bem como “uma nova fronteira de vigilância de doenças infecciosas nos EUA”.

“As estimativas sugerem que entre 40 e 80 por cento das pessoas com COVID-19 liberam RNA viral [from SARS-CoV-2] em suas fezes, tornando as águas residuais e esgotos uma oportunidade importante, às vezes, para monitorar a propagação da infecção”, disse Kirby. , esses sinais na lama não são prejudicados pela disponibilidade de testes ou acesso a cuidados de saúde.

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Até agora na pandemia, o rastreamento de esgoto em vários lugares eliminou os primeiros sinais de variantes e surtos, às vezes prenunciando um aumento nos casos com dias de antecedência. No geral, as tendências nos níveis de RNA no esgoto se correlacionam intimamente com as taxas de casos, taxas de hospitalização e positividade do teste, observou Kirby. E ter esse aviso avançado pode ajudar as autoridades de saúde a se prepararem e evitarem um surto. Por exemplo, os funcionários podem direcionar os testes móveis para as comunidades que observam aumentos precoces nos níveis de RNA ou aumentar os recursos hospitalares em áreas que devem ver casos crescentes.

“Esses dias extras podem realmente fazer a diferença na trajetória final desse aumento em sua comunidade”, disse Kirby.

Tendências e planos

No novo CDC Site de rastreamento de dados NWSS, as pessoas podem ver mudanças codificadas por cores nos níveis de RNA em vários locais de monitoramento de esgoto. Os sites coloridos em azul, por exemplo, tiveram uma queda de 100% nos níveis nos 15 dias anteriores, enquanto os em vermelho tiveram um aumento de 1.000%.

A vigilância de águas residuais é útil principalmente para observar tendências como essa – se os casos estão subindo ou descendo. Ele não indica claramente quanto SARS-CoV-2 está em uma população em um determinado momento, e os pesquisadores não descobriram o limite para detecção. Ou seja, não está claro quantas pessoas em uma determinada área de esgoto precisam ser infectadas para que uma amostra de esgoto seja positiva.

Mas a vigilância provou claramente ser eficaz na detecção de surtos – e variantes. Por exemplo, em um Estudo do CDC publicado no final do mês passadoKirby e colegas relataram que vários locais de monitoramento de esgoto detectaram a variante de coronavírus omicron antes que os casos de omicron fossem detectados em estados individuais.

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À medida que o SARS-CoV-2 passa de uma fase aguda de pandemia para uma fase endêmica mais calma, Kirby e seus colegas esperam que as águas residuais ajudem a detectar surtos localizados – talvez sazonais – bem como a chegada de novas variantes. Mas, a amostragem tem limitações. Por um lado, perderá uma parte sólida dos EUA que usa sistemas sépticos – cerca de 20% das residências dos EUA – em vez de esgotos municipais. Além disso, decifrar surtos pode ser mais difícil em áreas com populações transitórias, como hotspots turísticos.

Ainda assim, a amostragem provou ser útil o suficiente para convencer o CDC a investir em mais vigilância de águas residuais. Além de mais locais de amostragem, Kirby disse que a agência planeja expandir a vigilância este ano para incluir outros patógenos, incluindo influenza, o fungo resistente a medicamentos Candida aurise ameaças de origem alimentar como E. coli e norovírus.

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