Coluna de Philip Lahm: “Por que a Arábia Saudita me deixa cético”

Coluna de Philip Lahm: “Por que a Arábia Saudita me deixa cético”

“O Reino da Arábia Saudita é um país rico em dinheiro e ambições. O príncipe herdeiro Mohammed bin Salman disse que o seu país será a nova Europa da cultura dentro de dez anos. O futebol representa um elemento importante na sua estratégia. Ele quer disputar a Liga dos Campeões e investe pesado em estrelas da Europa. Ronaldo, Neymar e Benzema hoje jogam por salários incríveis na Arábia Saudita. Eles serão seguidos por alguns outros, todos com mais de 30 anos.

Parece certo que a Copa do Mundo de 2034 será realizada na Arábia Saudita. Embora o processo ainda esteja em andamento, Gianni Infantino anunciou anteriormente a decisão via Instagram. O novo patrocinador principal da FIFA vem da Arábia Saudita, o que também mostra que o órgão dá atenção especial ao dinheiro na premiação dos torneios. Diz-se que o Catar gastou mais de US$ 200 bilhões na Copa do Mundo de 2022. O custo do torneio não diminuirá em onze anos, especialmente porque nele participarão 48 países, em vez de 32 países.

Tudo isso nos lembra algo. Há cerca de dez anos, outro país tentou servir os seus interesses geopolíticos através do futebol. Na altura, a China estava a comprar jogadores de futebol idosos da Europa por enormes somas. Xi Jinping queria sediar a Copa do Mundo e o secretário-geral do Partido Comunista estabeleceu a meta de se tornar campeão mundial.

“É preciso mais do que dinheiro e estrelas estrangeiras para recuperar o atraso no futebol europeu.”

A China está a tornar-se cada vez mais importante politicamente, mas já não ouvimos falar de futebol. O futebol só funciona onde todos podem participar, onde o compromisso vem do coração da comunidade, onde cria comunidade e onde é organizado democraticamente. Você não pode construir algo assim durante a noite. É preciso mais do que dinheiro e estrelas estrangeiras para alcançar o futebol europeu. É por isso que também sou cético em relação à Arábia Saudita.

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Na Europa, por outro lado, o futebol é um bem cultural há um século e meio. Suas raízes remontam a Glasgow, Sheffield, Genebra, Londres, Budapeste, Barcelona, ​​​​Milão, Nuremberg e Viena, com filiais em Buenos Aires e Montevidéu. Está historicamente interligado com o movimento trabalhista. Nasceu como uma associação, onde as pessoas organizam suas vidas juntas. Isso realmente não mudou hoje.

“Dou aos Estados Unidos uma oportunidade muito maior de alcançar o futebol europeu.”

Como jogador, percebi que foi a comunidade que abriu o caminho para mim. Quem começa a jogar futebol aos quatro, cinco ou seis anos conta com homens e mulheres que ensinam crianças e jovens de forma voluntária. São necessários presidentes, treinadores, curadores e muito mais pessoas para permitir que ambos os sexos joguem, desde equipes femininas até equipes adultas. O futebol é um esporte nacional.

Há outro exemplo de um país que tenta alcançar o futebol europeu através de investimentos pesados: os Estados Unidos. Eu lhes dou uma chance muito maior. Na década de 1970, o New York Cosmos adquiriu Pelé, Franz Beckenbauer e Johan Neeskens. Desde então, o desenvolvimento continuou. A base de fãs e o número de jogadores e treinadores têm crescido constantemente, graças em parte aos imigrantes da América Latina. Os Estados Unidos acolheram o Campeonato do Mundo em 1994 e fá-lo-ão novamente dentro de três anos, em cooperação com o México e o Canadá. O futebol está substituindo os esportes tradicionais nos Estados Unidos.

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Os americanos conhecem esportes. Ninguém celebra ocasiões melhor do que eles. Dirigentes do Bayern de Munique viajam constantemente para a América para entender como funcionam a promoção e o marketing. E o melhor exemplo está à sua porta: os jogadores de futebol americano têm sido o padrão para o seu esporte há décadas.

Os esportes americanos têm identidade própria. Faz parte do sistema educacional do país e, como muitas coisas na América, é um grande negócio. As ligas principais foram criadas com o propósito de entretenimento. Na Europa, o desporto desenvolveu-se organicamente, pois o desporto era o resultado de atividades de lazer privadas. No entanto, os dois modelos são culturalmente semelhantes. Não há nada de artificial nisso, a motivação dos milhões de pessoas que participam dele vem de dentro.

Na Europa, o futebol está profundamente enraizado na sociedade. Nos Estados Unidos, isso é cada vez mais verdade. A reaproximação transatlântica não colocará qualquer problema. Duas partidas com ingressos esgotados da NFL foram realizadas recentemente no Eintracht Frankfurt.

“A Arábia Saudita merece ter a oportunidade. Mas em outras circunstâncias políticas »

Lionel Messi saiu para jogar pelo Inter Miami, da Major League Soccer. (Kirby Lee/USA Today Sports/Press Sports)

A Europa terá de mostrar alguma imaginação para vencer os Estados Unidos, que é muito melhor. Especialmente porque a América do Sul, o segundo maior continente esférico depois da Europa, não está longe. Um jogador de futebol argentino ou brasileiro não precisará mais viajar para Espanha ou Portugal, mas poderá ir para São Francisco, Atlanta ou Miami. Uma aventura que permite maior identificação que a Riyadh Adventure.

A Arábia Saudita se classificou para a Copa do Mundo seis vezes. É o maior país da sua região com uma população de pouco mais de 36 milhões, a sua população é jovem e o interesse pelo futebol está presente. Durante a final da Copa do Mundo no Catar, milhares de torcedores comemoraram a vitória de seu time sobre a Argentina. A Arábia Saudita merecia ter a oportunidade. Mas noutras circunstâncias políticas, porque a cultura do futebol é uma forma de existência para a dignidade humana. »

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