Como a perda auditiva reconfigura o cérebro

Dementia Brain Hearing Headache Art

Os pesquisadores descobriram que a perda auditiva em idosos está associada a alterações cerebrais em áreas relacionadas ao processamento sonoro e às funções executivas, o que pode aumentar o risco de demência. Sugere-se tomar medidas preventivas como usar aparelhos auditivos e evitar ruídos altos para mitigar esses riscos.

O risco aumentado de demência associado à perda auditiva pode advir de alterações compensatórias no cérebro.

A perda auditiva afeta mais de 60% dos adultos com 70 anos ou mais nos Estados Unidos e é conhecida por estar associada a um risco aumentado de demência. A razão desta associação não é totalmente compreendida.

Pesquisa sobre perda auditiva e alterações cerebrais

Para entender melhor a relação, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego e do Kaiser Permanente Health Research Institute, em Washington, utilizou testes auditivos e ressonância magnética (MRI) para determinar se a perda auditiva estava ligada a diferenças em certas áreas do cérebro.

Resultados

Na edição de 21 de novembro de 2023 da revista doença de Alzheimer doençaOs pesquisadores relataram que os indivíduos inscritos neste estudo observacional com perda auditiva apresentaram diferenças na microestrutura nas áreas auditivas do lobo temporal e nas áreas do córtex frontal envolvidas no processamento da fala e da linguagem, bem como nas áreas envolvidas na função executiva.

“Essas descobertas sugerem que a perda auditiva pode levar a alterações em áreas do cérebro associadas ao processamento de sons, bem como em áreas do cérebro associadas à atenção”, disse a pesquisadora principal Linda K. McEvoy, Ph.D., da Escola. de Ciências de Saúde Pública e Longevidade Humana da Universidade da Califórnia, San Diego. “O esforço extra envolvido na tentativa de compreender os sons pode levar a mudanças no cérebro que levam a um risco aumentado de demência”, disse o Professor Emérito e Pesquisador Sênior. no Instituto de Pesquisa em Saúde Kaiser Permanente em Washington.

Medidas preventivas e metodologia de estudo

“Se assim for, intervenções que ajudem a reduzir o esforço cognitivo necessário para compreender a fala – como o uso de legendas na TV e nos filmes, legendas ao vivo ou aplicativos de fala para texto, aparelhos auditivos e visitas a pessoas em ambientes silenciosos em vez de espaços barulhentos – poderiam ajuda.” É importante proteger o cérebro e reduzir o risco de demência.

McEvoy projetou e liderou o estudo enquanto estava na UC San Diego, colaborando com Reese e investigadores da Escola de Medicina da UC San Diego que coletaram dados do Rancho Bernardo Healthy Aging Study, um estudo de coorte longitudinal de residentes do subúrbio de Rancho Bernardo, em San Diego. que foi lançado em 1972. Para efeitos desta análise, 130 participantes do estudo foram submetidos a testes de limiar auditivo em consultas clínicas de pesquisa entre 2003 e 2005, e depois foram submetidos a exames de ressonância magnética entre 2014 e 2016.

Conclusão e recomendações

Os resultados do estudo mostram que a perda auditiva está associada a alterações cerebrais específicas da região que podem ocorrer devido à privação sensorial e ao aumento do esforço necessário para compreender os estímulos do processamento auditivo.

“Os resultados ressaltam a importância de proteger a audição, evitando a exposição prolongada a sons altos, usando proteção auditiva ao usar instrumentos altos e reduzindo o uso de medicamentos ototóxicos”, disse a coautora Emily T. Reyes, Ph.D., Professor Assistente. Na Escola de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego.

Referência: “Limiares elevados de tons puros estão associados a microestruturas alteradas em áreas corticais associadas ao processamento auditivo e à atribuição de atenção” por Linda K. McEvoy, Jacqueline Bergstrom, Donald J. Hagler Jr., David Wing e Emily T. Rees, 21 de novembro de 2023, Jornal da doença de Alzheimer.
doi: 10.3233/jad-230767

Os coautores incluem Jacqueline Bergstrom, Donald J. Hagler Jr., David Wing e Emily T. Reyes, todos da UC San Diego.

Esta pesquisa foi financiada em parte pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento (R00AG057797, R01AG077202, R01AA021187) e pela Federação Americana para Pesquisa sobre Envelhecimento/Fundação McKnight (311122-00001). A coleta de dados para o Estudo de Envelhecimento Saudável Rancho Bernardo foi fornecida principalmente por Instituto Nacional de Saúde (HV012160, AA021187, AG028507, AG007181, DK31801, HL034591, HS06726, HL089622). O arquivamento e compartilhamento dos dados do estudo Rancho Bernardo foram apoiados pelo Instituto Nacional do Envelhecimento (AG054067).

Divulgações: Donald J. Hagler Jr. como inventor da patente norte-americana nº 9.568.580 de 2017, “Identificando trajetórias de fibra de matéria branca usando imagem por ressonância magnética (MRI)”. Outros autores não relatam conflitos de interesse.

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