O Cargo Dragon é lançado para a estação espacial horas após a limpeza da Soyuz

O Cargo Dragon é lançado para a estação espacial horas após a limpeza da Soyuz

WASHINGTON – Uma espaçonave de carga disparou em direção à Estação Espacial Internacional em 21 de março, horas depois de um raro aborto de última hora do lançamento de uma espaçonave russa Soyuz para a estação.

Um foguete Falcon 9 decolou do Complexo de Lançamento Espacial (SLC) 40 em Cabo Canaveral às 16h55 horário do leste dos EUA. A carga útil do foguete, uma espaçonave de carga Dragon, foi lançada do estágio superior do foguete Falcon 12 minutos após a decolagem.

A espaçonave Dragon está voando na missão CRS-30 para a Estação Espacial Internacional e está programada para atracar na estação aproximadamente às 7h30 EDT do dia 23 de março, e permanecer lá por cerca de um mês. A espaçonave transporta 2.841 quilogramas de carga, incluindo uma mistura de experimentos científicos, suprimentos para a tripulação e hardware da estação.

O lançamento é a primeira vez que a versão Dragon atual do SLC-40 é lançada. A SpaceX usou o Complexo de Lançamento 39A próximo para lançar a espaçonave Crew Dragon e sua variante de carga, usando a torre de lançamento e o braço de acesso da tripulação. O último voo cargueiro do SLC-40 foi o CRS-20, lançamento final da versão cargueira original do Dragon, em março de 2020.

Desde então, a SpaceX construiu uma torre no SLC-40 que permitirá que essa plataforma seja usada novamente para missões de carga, bem como, eventualmente, para missões tripuladas. Para missões de carga, a barreira de acesso permite que a tripulação carregue com atraso cargas urgentes aproximadamente 24 horas antes do lançamento.

A nova torre do SLC-40 é “funcionalmente quase idêntica” ao LC-39A, disse Sarah Walker, diretora de gerenciamento da missão Dragon da SpaceX, durante uma coletiva de imprensa em 19 de março. O elevador da nova plataforma foi atualizado em comparação com o elevador do LC-39A e possui um sistema de fuga de emergência diferente das cestas de “fio deslizante” da plataforma antiga. Em vez disso, o SLC-40 usa rampas que podem abrir rapidamente para que as pessoas deslizem.

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A SpaceX construiu a torre no SLC-40 para servir como backup para o LC-39A, aliviando o congestionamento da plataforma como ocorreu em fevereiro, quando o lançamento da missão lunar IM-1 do LC-39A atrasou a missão Commercial Crew-8 da NASA do The mesma plataforma por mais de uma semana. Ele também fornece redundância se uma placa estiver danificada.

Walker disse que ainda não há planos firmes para lançar uma missão tripulada do SLC-40, já que a SpaceX trabalha com a NASA para finalizar a papelada para certificar o uso da plataforma para missões tripuladas comerciais da NASA. “Eles estão no caminho certo para estarem prontos para missões tripuladas da NASA antes do Crew-9, mas faremos a transição para o SLC-40 quando precisarmos para o manifesto.”

Atraso da Soyuz

O lançamento do CRS-30 foi originalmente programado para ser a segunda missão à Estação Espacial Internacional a ser lançada em 21 de março. A Roscosmos havia agendado o lançamento da missão Soyuz MS-25 em um foguete Soyuz-2.1a às 9h21, horário do leste dos EUA.

No entanto, a contagem regressiva de lançamento foi interrompida apenas 20 segundos antes da decolagem. A NASA inicialmente não tinha detalhes sobre o motivo da suspensão que levou ao cancelamento do lançamento e rapidamente encerrou a cobertura televisiva da tentativa de lançamento.

A Roscosmos, em um comunicado em russo publicado em uma conta de mídia social várias horas depois, atribuiu a lavagem a uma “queda de tensão na fonte de corrente química”, mas não forneceu detalhes. Ele disse que a próxima oportunidade de lançamento é 23 de março às 8h36 horário do leste dos EUA. A NASA disse em sua cobertura sobre o problema que o lançamento em 23 de março levará à atracação dois dias depois; O plano original era que a espaçonave atracasse apenas três horas após o lançamento, em 21 de março.

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Em comunicado no final do dia, a NASA disse que o lançamento foi cancelado “pelo equipamento de apoio em terra devido a uma leitura de baixa tensão no sistema elétrico do foguete Soyuz”. Esta parece ser a primeira vez que uma missão tripulada Soyuz foi abortada nos estágios finais da contagem regressiva.

A Soyuz MS-25 transporta a astronauta da NASA Tracy C. Dyson, que irá para a estação para uma estadia de seis meses, junto com o cosmonauta da Roscosmos Oleg Novitsky e a astronauta convidada bielorrussa Marina Vasilevskaya. Novitsky e Vasilevskaya retornarão após cerca de 10 dias de atracação a bordo da espaçonave Soyuz MS-24 com o astronauta da NASA Loral O'Hara, que está completando uma estadia de seis meses na Estação Espacial Internacional. Os astronautas da Roscosmos Oleg Kononenko e Nikolai Chub, que partiram para a Estação Espacial Internacional em setembro passado com O'Hara a bordo da Soyuz MS-24, permanecerão na estação por mais seis meses.

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