O cérebro adormecido, em algum lugar entre a inconsciência e a lucidez

O cérebro adormecido, em algum lugar entre a inconsciência e a lucidez

Durante o sono, somos capazes de ouvir e compreender palavras, como mostra o trabalho de neurocientistas franceses do Instituto do Cérebro e do Departamento de Patologia do Sono do Hospital Pitié-Salpetriere de Paris, publicado na revista. Neurociência normal (Uma nova janela) (Em inglês).

Embora nos pareça familiar porque nos entregamos a ele todas as noites, o sono é um fenômeno muito complexo.O neurologista Lionel Naccache, do Hospital Pitié-Salpetriere, explica em comunicado à imprensa.

A nossa investigação ensina-nos que acordar e dormir não são estados estáveis: são ambos mosaicos de momentos de consciência… e momentos que não parecem sê-lo.

Para Nadia Josselin, diretora científica do Centro de Estudos Avançados em Medicina do Sono (CÉAMS) que não esteve envolvida no estudo, este trabalho insere-se numa tendência que surgiu nos últimos anos no estudo do sono. Percebemos que nem todas as áreas do cérebro estão nas mesmas fases e ao mesmo tempo durante o sonoExplica Nadia Josselin, que também é professora do Departamento de Psicologia da Universidade de Montreal.

Uma área do cérebro pode estar em sono profundo, enquanto outra área pode estar acordada. Este é o surgimento da ideia de “sono local”, o que significa que nem todas as áreas do nosso cérebro estão dormindo ao mesmo tempo… o que também significa que há informações que podemos processar enquanto a atividade do EEG nos diz que estamos dormindo.

Anatomia do sono

  • A necessidade de sono varia de pessoa para pessoa, mas é geralmente aceito que uma boa noite de sono é de 8 horas para adultos e de 7 a 8 horas para idosos.
  • Uma noite normal é caracterizada por uma série de sono de ondas lentas e ciclos de sono paradoxais. Esses períodos se repetem de 4 a 6 vezes durante a noite.
  • No sono de ondas lentas, existem três estágios de sono: sono leve, sono de ondas lentas e sono profundo de ondas lentas.
  • O sono REM é caracterizado pelo aparecimento de atividade cerebral semelhante à observada ao acordar. Quem dorme sofre de miotonia (paralisia muscular), além de movimentos oculares rápidos. Durante este ciclo, os sonhos costumam ser mais intensos e detalhados.
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Um homem dorme em uma clínica do sono enquanto uma polissonografia está sendo realizada. (foto de arquivo)

Imagem: iStock

Medidas dormir

Para chegar às suas conclusões, os neurocientistas franceses utilizaram a polissonografia, uma técnica que não só mede a atividade elétrica no cérebro, mas também monitoriza a atividade do movimento ocular e a atividade muscular no queixo.

A partir dessas três variáveis, conseguimos determinar os estágios do sono“, observa o professor Josselin.

O que medimos na cabeça através de um EEG é a soma de toda a atividade que ocorre no cérebro. Assim, podemos atribuir uma fase do sono a uma atividade específica.

Assim, esta tecnologia permitiu monitorizar diretamente a interação comportamental de 49 participantes:

  • 22 pessoas não sofrem de distúrbios do sono
  • 27 pessoas tiveram narcolepsia – ou seja, vítimas de ataques irreprimíveis de sono durante o dia.

Quem sofre de narcolepsia tem a peculiaridade de acessar fácil e rapidamente o sono paradoxal (fase em que ocorre o sonho lúcido, em que quem dorme tem consciência de que está sonhando, enquanto dorme) durante o dia, o que os torna bons candidatos para estudar a consciência durante o sono sob condições experimentais.

Uma mulher adormece durante uma polissonografia em um laboratório do sono.

Uma mulher adormece durante uma polissonografia em um laboratório do sono. (foto de arquivo)

Foto: iStock/Ekaterina Toropova

Durma sob supervisão

Os participantes de ambos os grupos foram convidados a tirar uma soneca durante a qual uma voz humana pronunciou uma série de palavras reais e palavras inventadas. Os sujeitos adormecidos foram convidados a interagir sorrindo ou franzindo a testa para serem classificados em uma ou outra dessas categorias.

A professora Josselin explica que essa forma de interagir com os participantes é nova. Freqüentemente, as pessoas são solicitadas a pressionar algo durante o sono e, em algum momento, param de responder. Em vez disso, eles foram solicitados a responder com músculos faciais. Eles também foram solicitados a processar as informações cognitivamenteO professor observa.

Durante todo o experimento, que durou uma hora e trinta minutos, os participantes foram monitorados por polissonografia.

Então, ao acordar, os participantes foram solicitados a relatar se tiveram um sonho lúcido durante a soneca e se se lembravam de ter interagido com alguém.

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Resultados visíveis

Os dados coletados no estudo mostram claramente que quem dorme pode responder a estímulos auditivos. A maioria dos participantes, tendo ou não narcolepsia, foi capaz de responder corretamente aos estímulos verbais enquanto ainda dormia.“, aponta Isabelle Arnulf, uma das autoras da obra, em nota à imprensa.

Esses eventos foram certamente mais frequentes durante episódios de sonhos lúcidos, caracterizados por um alto nível de consciência, mas os observamos ocasionalmente em ambos os grupos, durante todas as fases do sono.

Os pesquisadores acreditam que os resultados do experimento indicam a existência de janelas transitórias de resposta a estímulos externos durante o sono real.

Os investigadores acreditam que este novo conhecimento poderá contribuir para a revisão da atual definição de sono Em última análise, um Estado muito activo, talvez mais consciente do que imaginávamos, aberto ao mundo e aos outros.

Além disso, este trabalho sugere que é possível desenvolver protocolos de comunicação padronizados com sujeitos adormecidos para compreender melhor como a atividade mental muda durante o sono. Ressaltam também que será possível acessar os processos cognitivos dos quais dependem o sono normal, mas também muitos distúrbios do sono.

Principais distúrbios do sono

  • Cerca de 25% dos canadenses apresentam sintomas de insônia;
  • Mais de 20% dos adultos de meia-idade e cerca de 50% das pessoas com mais de 65 anos apresentam sintomas de apneia do sono;
  • Entre 1 e 2% da população em geral sofre de distúrbio comportamental do sono REM (chutes e socos);
  • 2% a 4% dos adultos sofrem de sonambulismo;
  • 4 a 6% da população relatam hipersonia (dormir muito tempo ou sonolência diurna excessiva);
  • Cerca de uma em cada 2.000 pessoas sofre de narcolepsia, um distúrbio caracterizado por episódios repentinos de sonolência diurna.
Mulher acordada na cama.

Embora 25% dos canadenses apresentem sintomas de insônia, cerca de 10% têm problemas crônicos de insônia.

Imagem: iStock

Sono desorganizado

Uma melhor compreensão dos mecanismos cerebrais e dos estados intermédios entre a vigília e o sono pode proporcionar uma melhor compreensão das suas perturbações e explicar distúrbios do sono, como a insónia e o sonambulismo.

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Atualmente, para distinguir entre a vigília e as diferentes fases do sono, os investigadores utilizam indicadores fisiológicos simples e imprecisos, como as ondas cerebrais que se tornam visíveis graças à eletroencefalografia.

A neurocientista Delphine Audit, do Brain Institute, uma das principais autoras do trabalho, explica que esses indicadores não permitem entender detalhadamente o que está acontecendo na cabeça das pessoas que dormem. Porque às vezes contradiz o testemunho deles.

Precisamos de medidas fisiológicas mais precisas que correspondam aos sentimentos de quem dorme; Isso é para determinar melhor seu nível de alerta.

Carregando a pergunta

Abri-los janelas

Este trabalho também demonstrou que é possível prever os momentos em que as pessoas que dormem têm maior probabilidade de responder aos estímulos. De facto, a compilação de vários dados (fisiológicos, comportamentais e respostas dos participantes ao questionário) permitiu comprovar que o desbloqueio destes Janelas de login É precedido por uma aceleração da atividade cerebral e por alguns indicadores fisiológicos associados a intensa atividade cognitiva.

Para Nadia Josselin, os autores teriam se beneficiado ao perguntar aos participantes sobre a qualidade do seu sono.

Não lhes foi perguntado se dormiam bem. A maioria das pessoas, ao responder às perguntas, não sente que está dormindo. Mas neste estudo, não sabemos se eles tiveram um sono reparador.

Podemos realmente processar informações e ter um sono reparador? Não podemos dizer com este negócioresumir.

Uma observação que os autores do estudo quererão levantar em trabalhos futuros, onde tentarão determinar se o número está duplicando Janelas de login Está relacionado à qualidade do sono e se pode ser usado para tratar distúrbios do sono.

Técnicas de neuroimagem mais avançadas, como a magnetoencefalografia e o registro intracraniano da atividade cerebral, nos ajudarão a compreender melhor os mecanismos cerebrais que regulam os comportamentos do sono.

Para Nadia Josselin, este trabalho irá certamente estimular a investigação numa área que, para além da sua associação com muitos distúrbios do sono, está ligada a diversas doenças cardíacas e neurológicas, incluindo a doença de Alzheimer.

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