O escudo térmico do Telescópio James Webb foi implantado, uma etapa crítica na missão

A NASA anunciou que o Telescópio Espacial James Webb na terça-feira deu um passo importante para o sucesso de sua missão ao implantar totalmente o escudo térmico, um componente essencial para fazer observações futuras do universo.

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Feito de cinco camadas do tamanho de uma quadra de tênis, esse protetor solar foi criado para proteger os instrumentos científicos do calor de nossa estrela. Eles foram cuidadosamente revelados e ampliados um por um desde segunda-feira.

O telescópio era grande demais para caber um foguete, e o telescópio teve de ser dobrado sobre si mesmo como um origami e precisou ser implantado no espaço, um procedimento arriscado. A implantação dessa proteção solar foi uma das etapas mais difíceis.

O telescópio espacial mais poderoso já construído, astrônomos de todo o mundo esperam por James Webb e deve permitir a observação das primeiras galáxias em particular, que se formaram apenas algumas centenas de milhões de anos após o Big Bang.

O observatório decolou há pouco mais de uma semana da Guiana Francesa e agora está a mais de 900.000 quilômetros da Terra. Ele ainda está a caminho de atingir sua órbita final, a 1,5 milhão de quilômetros de nós – quatro vezes a distância entre a Terra e a Lua.

Neste local, em caso de problema, nenhuma tarefa de reparo é concebível.

Portanto, deve ser implantado, sob a orientação de Baltimore, na costa leste dos Estados Unidos, sem erros. Mais de cem engenheiros estão trabalhando 24 horas por dia para garantir que tudo corra conforme o planejado.

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A NASA transmitiu o evento ao vivo online na manhã de segunda-feira. Sem câmeras a bordo de James Webb, as únicas imagens disponíveis eram da sala de controle de operações, com as equipes de implantação regozijando-se com o anúncio do aumento da camada 5.

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