O oxigênio atômico foi descoberto pela primeira vez no lado “diurno” de Vênus

O oxigênio atômico foi descoberto pela primeira vez no lado “diurno” de Vênus

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Segundo planeta do nosso sistema solar em termos de distância ao Sol, Vénus é objecto de muitos estudos: apesar das suas notáveis ​​semelhanças com a Terra, particularmente em termos de tamanho e composição, os dois planetas tiveram histórias muito diferentes.

Quando a Terra evoluiu para um ambiente adequado ao desenvolvimento da vida, com temperaturas moderadas e climaclima Relativamente estável VênusVênusO planeta, por vezes referido como a “irmã gémea” da Terra, revelou-se um planeta muito inóspito, com temperaturas à superfície de cerca de 462 graus Celsius e um planeta dominado pela atmosfera. Dióxido de carbonoDióxido de carbono Tão denso que a pressão na Terra é 92 vezes maior que na Terra. Cientistas procuram entender melhorAtmosferaAtmosfera O complexo de Vênus para explicar os mecanismos que levaram à sua evolução de forma diferente da Terra.

Um mundo infernal difícil de entender

Devido à sua distância relativamente curta da Terra, Vênus foi o primeiro planeta a ser visitado por uma sonda espacial (a sonda Mariner 2 da NASA voou por Vênus em 1962) e o primeiro planeta a ser pousado com sucesso por uma sonda (a Venera da União Soviética). . A sonda nº 7 pousou em Vênus em 1970). Contudo, estudar sua superfície e atmosfera ainda é muito difícil.

Na sua espessa atmosfera dominada pelo dióxido de carbono – o que lhe confere Aquecimento globalAquecimento global É tão poderoso que a temperatura da sua superfície é, em média, superior à de Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol. nuvensnuvens paraÁcido sulfúricoÁcido sulfúricoEm altitudes que variam entre 45 e 70 km. Essas nuvens são altamente reflexivas, o que significa que refletem a maior parte da luz de volta ao espaço. uma luzuma luz A energia solar que eles recebem. A atmosfera de Vênus é, portanto, tão opaca que é impossível ver a sua superfície na luz visível (em comparação, a superfície da Terra pode ser facilmente vista do espaço na ausência de nuvens).

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Consequentemente, muito pouca informação foi coletada sobre o planeta antes da invenção de tecnologias que permitissem sua observação em outras regiões do mundo. DomínioDomínio Eletromagnético – geralmente campos de radar, InfravermelhoInfravermelho E ultravioletaultravioleta – permitindo que você penetre suas nuvens densas. E se essas tecnologias chegarem, marcarão antecipadamente um verdadeiro vínculo para a exploração deste planeta sulfuroso, os cientistas que entrarem nas novas descobertas, um pouquinho de novos briquetes de informações para serem enviados ao nosso leitor.

O fruto do desenvolvimento destas novas tecnologias é o Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha (Sofia, abreviação de Observatório Estratosférico para Astronomia InfravermelhaObservatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha), resultante da cooperação entre as agências espaciais americana e alemã, monitora o espaço no campo infravermelho a partir de uma aeronave Boeing operando no espaço EstratosferaEstratosfera terrestre, em altitudes suficientemente altas para que a atmosfera do nosso planeta não obstrua as suas observações. Graças aos dados recolhidos pelo SOFIA, uma equipa de cientistas anunciou que tinha descoberto isto pela primeira vezOxigênioOxigênio Atômico (O) no lado “diurno” (iluminado pelo sol) de Vênus. Eles publicam seus resultados na revista Comunicações da Natureza.

Oxigênio atômico, um sinal da dinâmica atmosférica

Embora também exista na Terra, o oxigênio atômico é diferente do oxigênio que respiramos: nós o inalamos MoléculasMoléculas De dioxigênio (consiste em dois ÁtomosÁtomos oxigênio), enquanto o que chamamos de oxigênio atômico corresponde a um único átomo de oxigênio. É muito complexo detectordetector Que procura constantemente se ligar a outras moléculas. Embora a sua presença na atmosfera de Vênus tenha sido sugerida há muito tempo graças a vários modelos atmosféricos, o oxigênio atômico até agora só foi observado no lado “noturno” do planeta. A descoberta do oxigénio atómico no lado iluminado pelo Sol lança nova luz sobre a dinâmica da atmosfera de Vénus.

Na Terra, o oxigênio atômico é relativamente abundante em grandes altitudes na atmosfera, onde é formado por… Raios solaresRaios solares Em moléculas atmosféricas: FótonsFótons Vindos do Sol podem “quebrar” as moléculas que encontram, levando à formação de dois novos compostos. Este fenômeno é chamado de fotodissociação. Assim, o oxigênio atômico é formado na Terra por fotodissociação do dioxigênio.

Segundo os pesquisadores, um processo semelhante parece ocorrer na atmosfera de Vênus: sob a influência da radiação solar, as moléculas de dióxido de carbono (compostas por um átomo de carbono e dois átomos de oxigênio) na atmosfera se quebram para formar átomos de oxigênio e moléculas para Monóxido de carbonoMonóxido de carbono (Consiste em um átomo de carbono e um átomo de oxigênio). Assim, parece que o oxigénio atómico é formado na face luminosa de Vénus (onde foi recentemente descoberto), antes de se recombinar com outras moléculas na face. LeilaLeila.

Mas o que mais interessa aos autores são as alturas em que o oxigênio atômico foi detectado. De acordo com os resultados, em todos os pontos onde foi observado oxigênio atômico (sete no lado diurno, nove no lado noturno e um no lado noturno). quebrarquebrar (que separa os lados iluminados e não iluminados do planeta), e a concentração máxima ocorreu a uma altitude de cerca de 100 km. Está localizada entre duas principais correntes atmosféricas em Vénus: a poderosa corrente super-rotativa, a uma altitude inferior a 70 quilómetros, onde VentoVento Fortes golpes no sentido oposto à rotação do planeta, e fluxo anti-solar sob o sol, em altitude superior a 120 km, onde o vento sopra do lado ensolarado para o lado noturno.

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O oxigênio atômico floral representa, portanto, uma fonte de informação ainda inexplorada para a compreensão do transporte entre essas duas principais correntes atmosféricas. Os investigadores esperam que as observações futuras forneçam dados mais detalhados sobre a atmosfera de Vénus, especialmente porque a compreensão da sua dinâmica é crucial para o bom funcionamento de futuras missões ao nosso vizinho.

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