O Perseverance Rover cortou um círculo elegante na rocha de Marte

Uma rocha marciana erodida pela sonda itinerante.  A foto foi tirada em 7 de novembro de 2021.

Já se passaram quase nove meses desde que o rover Perseverance pousou na cratera de Jezero, um leito de lago seco em Marte. Desde então, sua missão científica atingiu o auge, com o rover agora vasculhando a superfície do Planeta Vermelho em busca de rochas interessantes. Nesta semana, ele revelou um pedaço circular de rocha nunca antes visto pela luz nebulosa de um dia marciano.

Persevere está procurando por formações rochosas que possam revelar a história geológica de Marte e, possivelmente, evidências de que existiu vida lá. A ideia mais distante é que E se Qualquer coisa que viveu em Marte, teria acontecido quando a água líquida fluiu para a superfície. Recentemente, os cientistas descobriram que pelo menos algumas das rochas na Ilha de Jezero são ígneas, o que significa que vieram do interior do planeta, e os primeiros resultados indicam que o lago de Jezero sofreu inundações violentas em seu passado antigo.

O rover persistente quebra uma pedra.

Finalmente, o rover segue para a borda oeste de Jezero, onde o delta do rio uma vez alimentou o lago. É aqui que os cientistas pensam que qualquer microfóssil é mais provável de ser encontrado, com base em onde na Terra esses micróbios tendem a se instalar.

Se as postagens recentes nas redes sociais servirem de referência, o rover realmente adora o seu trabalho. no mês passado isso Balançando por um par de grandes afloramentos rochososE semana passada Aprecie algumas belas rochas em camadas. Ontem, a equipe do rover anunciou que está perto de escolher Próxima amostra alvo.

Martian rock up close.

The rover samples rock by picking a location and abrading a circular patch of it, thereby revealing a part that hasn’t been exposed to the elements. Then, it cores that rock and stores the sample within its car-sized frame. Its lazy Susan-like repository for Martian rock will, hopefully, be brought to Earth in the future, probably sometime around 2030.

Once the samples are on Earth, scientists will be able to study them in much more detail than anything they’re able to glean from millions of miles away. The first rock sample had a false start, but NASA scientists were able to collect a sample on their segunda tentativa.

Atualmente, o rover está localizado a sudeste de seu local de pouso, nos arredores da região de South Cittah de Marte, uma cadeia muito difícil de dunas de areia e colinas que é difícil para o rover navegar. (Isso é parte da razão para isso fofo – bom NASA usará o helicóptero da Criatividade como batedor; Ele pode ver rochas de cima que a perseverança não pode se aproximar.)

A missão Perseverance está programada para durar um ano marciano, ou 687 dias terrestres. No entanto, se as eras anteriores do veículo espacial forem causar alguma coisa, podemos ser abençoados com muitos anos depois disso. Com sorte, será tempo suficiente para a nave encontrar algo realmente incrível naquele buraco empoeirado.

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