O Texas pode ser o lar de mamutes peludos mais cedo do que você pensa

O Texas pode ser o lar de mamutes peludos mais cedo do que você pensa

O Texas moderno é o lar de veados, cascavéis e gatos, para citar alguns, e – de acordo com notícias de uma empresa de extinção – em breve, também poderá ter mamutes. A empresa por trás deste ambicioso objetivo é a Colossal Biosciences, e seu objetivo é ter mamutes vivos e respirando em suas instalações com sede no Texas até 2020. 2028.

“A Colossal Biosciences, pelo menos até onde sabemos, é a primeira empresa de extinção e preservação de espécies do mundo.” Fundador da Bin Lam Ele disse ao IFLScience durante uma entrevista sobre se podemos ou não trazer os dinossauros de volta. “O que isso significa para nós é observar e compreender os genes associados aos fenótipos básicos, ou características físicas, que estavam presentes num animal extinto.”

“Por exemplo, com o mamute lanoso, é o crânio em forma de cúpula, a presa curva, qualquer coisa que o faça resistir ao frio, além de um monte de coisas debaixo do capuz. Coisas como a forma como as terminações nervosas respondem a temperaturas congelantes, como o corpo produz hemoglobina e o casaco de lã.

Encontrar esses genes significa primeiro olhar para o parente vivo mais próximo de um animal extinto e, no caso do mamute, é o elefante asiático, que é geneticamente 99,6% semelhante.

“O que estamos perguntando é como nós, na Colossal, podemos compreender os genes subjacentes que tornam os elefantes tolerantes ao frio”, continuou Lam. “Esses genes estão agora extintos, então como podemos extingui-los e colocá-los, por assim dizer, na estrutura de um animal vivo existente?”

“Se pudéssemos eliminar esses genes, teríamos o Mammoth 2.0.”

O caminho para encontrar o Mamute 2.0 em carne e osso envolve remover o núcleo do óvulo de um elefante asiático e substituí-lo por um núcleo preenchido com todos os genes para as características que Lam mencionou que um mamute precisa para crescer (tolerância ao frio, presas curvas). , casaco de lã felpudo etc.). Isso significa que seria algum tipo de elefante híbrido tolerante ao frio, ou algo assim Relatórios PopSci O fundador da Colossal Biosciences, George Church, compara isso à criação de “a versão fofinha de um velociraptor”.

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Alguns questionaram se ir atrás dos mamutes numa altura em que tantos animais estão à beira do abismo é o melhor caminho a seguir, mas espera-se que as novas tecnologias e descobertas resultantes da extinção de animais antigos possam beneficiar também os animais modernos.

“Todas as tecnologias que desenvolvemos estão em vias de extinção e algumas delas têm aplicações na saúde humana que monetizamos”, continuou Lam. “Fizemos isso no ano passado, lançando nossa primeira plataforma de biologia computacional, mas todas as tecnologias que podem agregar às tecnologias de reprodução assistida ou às coleções de conservação em zoológicos ou coleções de animais em todo o mundo, nós apoiamos e damos ao mundo gratuitamente.”

“Achamos que pode ser transformador para a conservação. Portanto, queremos torná-lo disponível e gratuito para todos os grupos conservacionistas neste kit de ferramentas de extinção que estamos construindo ao longo do tempo com a nossa espécie.”

A Colossal Biosciences também argumentou isso Eliminar a extinção do mamute-lanoso também poderia ajudar a travar, ou talvez até reverter, alguns dos efeitos das alterações climáticas. Eles sugerem que o mamute Pastando e vagando pela tundra ártica Permitirá o florescimento das pastagens, o que ajudará a retardar o derretimento do gelo e a libertação de gases com efeito de estufa armazenados no permafrost.

Talvez descubramos em 2028.

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