Antártida | A área máxima anual de superfície do gelo marinho nunca foi tão pequena

Antártida |  A área máxima anual de superfície do gelo marinho nunca foi tão pequena

(Washington) – A plataforma de gelo da Antártica atingiu a sua área de superfície máxima este ano e nunca foi tão pequena desde o início das pesquisas científicas, anunciou segunda-feira o Observatório de Referência Americano.


A plataforma de gelo da Antártica derrete no verão e se recupera no inverno. Este último atualmente termina no Hemisfério Sul.

Em 10 de setembro, o gelo marinho da Antártida atingiu um máximo anual de 16,96 milhões de km22 “Este é o máximo de gelo marinho mais baixo já registrado de 1979 a 2023, até agora”, escreveu o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC). »

O alcance máximo alcançado este ano é de 1,03 milhão de km2 Menor que o recorde anterior, quase o dobro do tamanho da França.

Em fevereiro, em pleno verão australiano, o gelo marinho da Antártida atingiu um mínimo, atingindo um mínimo de 1,79 milhões de quilómetros quadrados – uma quantidade recorde de derretimento – de acordo com o NSIDC.

Posteriormente, o gelo marinho reformou-se a um ritmo invulgarmente lento, apesar da chegada do inverno.

No Ártico, onde termina o verão, o gelo marinho também atingiu o nível mais baixo do ano, com 4,23 milhões de quilómetros quadrados.2, anunciou o NSIDC. Este é o sexto nível mais baixo em 45 anos de dados.

“virada brusca”

Durante várias décadas, o gelo marinho da Antártida permaneceu estável, ou mesmo expandiu-se ligeiramente.

Mas “desde agosto de 2016, a tendência na extensão do gelo marinho da Antártida sofreu uma acentuada descida, durante quase todos os meses” do ano, explica o NSIDC.

Esta explicação é um tema de debate entre os cientistas, que estão relutantes em estabelecer uma ligação formal com o aquecimento global, uma vez que os modelos climáticos tiveram dificuldades no passado para prever mudanças no gelo marinho da Antárctida.

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Mas esta tendência desde 2016 parece agora “ligada ao aquecimento da camada superior do oceano”, escreveu o observatório dos EUA. “Existe a preocupação de que este possa ser o início de uma tendência de longo prazo de declínio do gelo marinho da Antártida à medida que a temperatura global dos oceanos aumenta.”

O derretimento do gelo marinho não tem efeito imediato no nível do mar, porque é formado pelo congelamento da água salgada já presente no oceano.

Mas o gelo branco reflecte mais luz solar do que o oceano escuro, pelo que a sua perda agrava o aquecimento global.

A perda de gelo marinho também expõe as costas da Antártida a mais ondas, o que poderá desestabilizar a camada de gelo, que é composta por água doce. Seu derretimento levará a um aumento catastrófico no nível dos oceanos.

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